如果育碧要卖身,微软或索尼会接盘么?

如果育碧要卖身,微软或索尼会接盘么?
如果育碧要卖身,微软或索尼会接盘么?

上周,有报道称,由于内部动荡和股价长期下跌,育碧可能很快就会开始寻找买家。彭博社的报道称,目前的潜在买家并不是游戏行业的大腕,而是私募股权公司,并把黑石和KKR列为潜在买家。

笔者不知道私募股权公司会对育碧这样的公司做些什么,但如果看看其在收购报纸或在线媒体时的表现,似乎前景并不乐观。所以笔者在想,这笔交易最终的结果是否会是育碧被一家私募股权公司收购,然后再被卖给一个真正的游戏行业买家。或者说,如果为了防止被“秃鹫”盯上,像索尼或微软这样的公司会介入,从而引发另一笔规模巨大的游戏产业收购。

为什么育碧正陷入困境,并在寻找出路?

——公司发生了对不当行为和骚扰的指控,可是随着动视暴雪事件的发生,这些指控基本上被忽略了。

——《刺客信条》系列(Assassin’s Creed)的未来之路并不明朗,产品规划降级,我们对《刺客信条无限》(Assassin’s Creed Infinity)的未来只有模糊的概念,没有真正的细节。

——与竞争对手相比,《看门狗》和《孤岛惊魂》等主要游戏并没有产生巨大的行业影响。

——公司不断尝试通过新的行业趋势来获得发展动力,比如免费游戏模式(free to play)、失败的《超猎都市》(Hyperscape),以及像DefiantX等奇怪的未来概念。

——通过自身发行的新货币Quartz和Digits,在区块链和NFT上下了大注,结果却遭到了行业媒体和玩家的猛烈抨击。

——《碧海黑帆》(Skulls and Bones)和《超越善恶2》(Beyond Good and Evil 2)这样备受瞩目却又麻烦不断的游戏,其未来充满了不确定性,许多人认为它们可能已经不复存在了。

上述的这些因素导致育碧股价从2018年每股23美元的高位下滑到现在的每股9美元。目前,公司市值为47.2亿欧元,约合50亿美元,这对微软和索尼来说都像是一个有点容易的收购点位。

通过收购育碧,微软或索尼能获得《刺客信条》、《孤岛惊魂》、《看门狗》、价值10亿美元的汤姆克兰西(Tom Clancy)系列、《超越善恶》、《Just Dance》、《波斯王子》等游戏IP。不过,现在的问题仍然是这些IP和当前游戏项目的价值,以及收购后的优先事项是什么。购买会改变《超越善恶2》的命运吗?这似乎不太可能。

在笔者看来,考虑到收购育碧带来的负担,这对预算有限的索尼来说似乎不太合理,而微软本质上是想通过收购在游戏行业中占有一大块份额,所以以区区几十亿美元的“低价”收购育碧是最合理的。至于被出售给私募股权公司,这会让笔者怀疑育碧作为一个整体的长期生存前景。

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